otteluennakot

Otteluennakko: Arsenal – WBA

Kahden ottelun tappioputkeen ajautunut Arsenal hakee paluuta voittokantaan West Bromwichin kustannuksella. Viime viikko ei sujunut pohjoislontoolaisilla aivan suunnitelmien mukaan, sillä Tykkimiehet hävisi viikon molemmat ottelunsa, kun taas sen kaikki viisi päävastustajaa ottivat täydet kuusi pistettä.

 

Arsene Wenger sai jälleen runsaasti kritiikkiä ottelun aikaisesta reagoinnistaan, tai pikemminkin sen puutteesta, kun Arsenalin 0-1 taukojohto Manchester Cityä vastaan vaihtui 2-1 tappioon. Wenger syytti tappiosta paitsiomaaleja, mutta todellinen syy löytyy pelistä. Ensimmäisellä jaksolla City pelasi heikosti ja Arsenal pääsi rokottamaan taivaansinisiä nopeilla vastahyökkäyksillään. Johtomaalin jälkeen Arsenal oli entistä varovaisempi ja puolustuslinja valui vain alemmaksi. Toiselle jaksolle Guardiola muutti Cityn ryhmitystä ja tulosta alkoi syntyä. Wenger jatkoi tutulla kaavamaisuudellaan, eikä Arsenal saanut ottelun toisella puoliskolla enää mitään aikaiseksi.

 

WBA on pelannut hyvän syyskauden ja löytyy ennen tapaninpäivän kierrosta sarjataulukon 8. sijalta. Alkukaudesta Albionsin itselleen ostanut Guochua Lai on ollut tyytyväinen valmentaja Pulisiin ja tarjosikin tälle jatkosopimusta, johon Pulis tarttui mieluusti. Pragmaattisen valmentajan perikuvana tunnettu Tony Pulis on, juuri pelitavallisista syistä johtuen, hieman aliarvostettu manageri. Viimeisen kahdeksan kauden aikana Pulis on kuitenkin hankkinut pomoilleen eniten sarjapisteitä käytettyihin puntiin nähden. Jo lähes kolme vuosikymmentä kestäneen valmennusuransa aikana Pulisin joukkue ei ole koskaan pudonnut sarjatasoa alemmaksi.

 

Viime aikoina on ollut nähtävillä viitteitä hieman pelaavampaan suuntaan pyrkivästä WBA:sta, mutta Arsenalia vastaan Emiratesilla tullaan näkemään varmasti taas vanhaa tuttua Webaa ja Pulisia: kaikki pelaajat vetäytyvät omalle kenttäpuoliskolle ja alimmat linjat pysyvät erittäin tiiviinä.

 

Vieraspeleissä Albions puolustaa todella hyvin ja maalintekeminen sitä vastaan on vaikeaa. Tällä kaudella vain Tottenhamia ja Chelseaa vastaan on tehty vähemmän maaleja vieraspeleissä. Eikä tämä ole sattumaa, sillä vain neljä joukkuetta on päästänyt vieraissa vähemmän vaarallisia maalipaikkoja kuin WBA. Hanakka puolustaminen näkyy sitten hyökkäyspäässä, jossa WBA on ollut Boron, Hullin ja Stoken jälkeen vähiten vaarallisilla maalipaikoilla.

 

Mesut Özilin loistava pelin luku ja oivaltavat syötöt olisivat avainasemassa Baggiesin tiiviiden linjojen murtamisessa, mutta saksalaisen formi on ollut viime aikoina heikko. Viime kaudella Özil loi joukkuekavereilleen maalipaikan 21,9 minuutin välein, mutta tällä sesongilla saksalainen on tarvinnut yhden maalipaikan rakentamiseen keskimäärin 36,9 minuuttia. Viimeisessä kuudessa pelissä luku on jopa 51,2 minuuttia. Nyt eletään jo lähes kauden puoliväliä, ja Özilillä on kasassa vasta kaksi maalisyöttöä, kun viime kaudella niitä kertyi peräti 19.

 

Arsenalilta puuttuu maanantaina tärkeistä pelaajistaan Shkodran Mustafi, Santi Cazorla ja Alex Oxlade-Chamberlain. Lisäksi Aaron Ramsey on kykeneväinen korkeintaan vaihtopenkille, mutta ei avaukseen. Pahasta polvivaivasta kärsinyt Danny Welbeck palaa joukkueharjoituksiin tänään perjantaina, mutta paluu Valioliiga-kentille tapahtunee vasta kuukauden kuluttua. Weban loukkaantumistilanne on hyvä ja ainoat kysymysmerkit ovat toppari Jonny Evansin ja keskikenttämies Morrisonin yllä. Evans joutui huilaamaan viime pelin pohjavaivan takia, eikä Pulis osannut perjantain lehdistötilaisuudessaan vielä sanoa mitään varmaksi, mutta toivoi Evansin olevan kunnossa maanantaina. Morrison on ollut flunssassa ja hänenkin kunto tarkastetaan ottelun alla.

 

Ottelun kerrointarjonta on liikaa kallellaan suurinumeroiseen kotivoittoon, joten saamme hyvin peliä sekä underille, että WBA:n venymisille.