otteluennakot

Otteluennakko: Crystal Palace – Stoke

Viime kierroksella vapauttavan avausvoiton napsinut Crystal stokepalace
Palace kohtaa viidennelle ottelukierrokselle vielä voitoitta matkaavan Stoken.

Siirtoikkunassa molempien joukkueiden pelaajascoutit tekivät hyvää työtä. Mielenkiintoisimmat nimet hankittiin hyökkäykseen, kun Palaceen saapui Christian Benteke ja Stokeen Wilfried Bony. Molempien hyökkääjien potentiaali on Valioliiga-diggareilla hyvin tiedossa ja molemmat pääsevät nyt joukkueisiin, joissa pelitapa palvelee ja myös vastuuta on roppakaupalla luvassa. Muilta osin Palaceen hankittiin Townsend, Tomkins ja Mandanda, joista laituri Townsend ja maalivahti Mandanda liittyivät Benteken ohella heti Palacen avauskokoonpanoon. Tomkins puolestaan kerännee suurimmat peliminuutit cup-otteluiden puolelta, mutta on
monipuolisena puolustajana oiva varavaihtoehto topparikaksikolle ja Wardille myös liigaotteluissa.

Myös Stoken kesä oli onnistunut, kun seuraan saapui edellä mainitun Bonyn lisäksi hyvät EM-kisat pelannut Joe Allen, tulevaisuuden nimet Ramadan Sobhi ja Ryan Sweeney, toppari Bruno Martins Indi, sekä maalivahti Lee Grant. Kuusikosta Wilfried Bony, Joe Allen ja Bruno Martins Indi kellottanee suurimmat minuutit, mutta myös erittäin lupaava egyptiläinen Ramadan Sobhi saanee näytönpaikkoja kauden mittaan.

Heikkona kotijoukkueena tutuksi tullut Crystal Palace on jatkanut imagonsa luomista, sillä Selhurst Parkilla ei heikoista vastustajista (Bournemouth, West Bromwich) huolimatta olla nähty vielä kuluvalla kaudella voittoa. Myös kahdella edelliskaudella Crystal Palacen koti”etu” on ollut lähinnä haitta, sillä joukkue on rakennettu lähestulkoon täysin vastahyökkäyksiä silmällä pitäen ja kotona joukkue joutuu usein häärimään pallon kanssa enemmän, mitä valmentaja toivoo.

Myös Stoken alkukausi on ollut vaikea ja joukkue löytyy täysin ansaitusti sarjan viimeiseltä tilalta. Stoken puolesta on kuitenkin sanottava, että ohjelma on ollut todella haasteellinen, kun neljässä ottelussa on kohdattu Tottenham, Everton, Manchester City, sekä kausiavauksessa Middlesbrough (Boron hurmiollinen ensimmäinen kotipeli nousun jälkeen). Everton ja Manchester City ovat olleet alkukauden osalta täysin omaa luokkaansa ja dominoivat sarjataulukon ohella myös lähes kaikkia statistiikkoja niin hyökkäyksen, kuin puolustuksenkin osalta.

Tilastoille ei saa antaa liian suurta painoarvoa Stoken osalta vielä tässä vaiheessa kautta, kun otteluohjelma on ollut mitä on. Joukkue on esiintynyt tasaisen vahvasti jo useampana viime kautena, eikä onnistuneen siirtoikkunan jälkeen ole mitään syitä, miksi sama tahti ei jatkuisi myös kuluvalle kaudelle.

Crystal Palacen otteet ovat puolestaan olleet hyökkäyspäässä parempia mitä maalisarake näyttää ja maaleja voisi hyvinkin olla pari kappaletta enemmän. Puolustuspäässä homma on toiminut ihan kohtuullisesti, mutta Pulisin aikainen puolustuskone Palace ei enää missään nimessä ole – ja sanoihan Pardewkin aikanaan saapuessaan, että aikoo viedä joukkuetta hyökkäävämpään suuntaan.

Loukkaantumistilanne on molempien osalta heikohko, kun Palacelta on todennäköisesti sivussa Yohan Cabaye, sekä varmuudella auto-onnettomuudessa luita murtanut ykköslaitapakki Papa Souare. Souare missaa koko pitkän syksyn ja on näillä näkymin käytettävissä vasta noin puolen voden päästä. Tärkeän kaksikon lisäksi rotaatiopelaajista Fraizer Campbell on varmuuella sivussa, kun taas Connor Wickhamin ja Bakary Sakon pelikunto on vielä pienoinen arvoitus.

Stokella tilanne on vielä heikompi, kun ykkösmolari Butland, keskikenttä Afellay, sekä tärkeä laituri Shaqiri ovat loukkaantumisten vuoksi sivussa. Hyviä uutisia ovat puolestaan ne, että Glen Johnsson on selättänyt reisiongelmat ja on tarvittaessa jälleen käytettävissä. 32-vuotias Johnson ei ole kuluvalla kaudella vielä loukkaantumisen vuoksi pelannut, joten todennäköisesti englantilainen tulee kehiin vasta vaihtopenkin puolelta.

Hyvin tasaiset joukkueet kyseessä, jossa Palacella ei voi antaa kotiedusta juurikaan etua. Loukkaantumisista aiheutuu enemmän haittaa Stokelle, mutta toisaalta poissaolot ovat olleet jo pitkään tiedossa ja mm. Joe Allen hankittiin juurikin Afellayn tilalle. Palacella Cabayeta ollaan odoteltu jo pari viikkoa, mutta tuoreimpien tietojen mukaan mies on tästäkin sivussa. Myös Soaren muutaman päivän takainen onnettomuus tuli luonnollisesti yllätyksenä, joten Pardewilla on ollut suurempi päänvaiva pelaajistonsa kanssa. Joukkueet mielletään yleisesti hyvin vähämaalisiksi, vaikka todellisuudessa molemmat pelaavat eritoten keskikastin joukkueita vastaan jopa suht yleisöystävällisesti. Kertoimissa on reagoitu liikaa Stoken heikkoon alkukauteen (joka johtuu suurilta osin otteluohjelmasta), sekä edellä mainittuun yleiseen käsitykseen vähämaalisuudesta.