otteluennakot

Otteluennakko: Everton – West Ham

Viime viikolla yllätystappion Burnleyn vieraana kokenut Everton lähtee kiillottamaan kilpeään edelleen alakuloisen West Hamin kustannuksella.

 

Everton on loistavasti alkaneen alkukauden jälkeen vajonnut neljän voitottoman ottelun putkeen. Viime ottelussa Burnleyä vastaan joukkue oli hieman epäonninen päästäessään kaksi maalia, mutta toisaalta tekeminen hyökkäyspäässä jätti paljolti toivomisen varaa. Everton sai odotetusti pitää palloa mielensä mukaan, mutta ei onnistunut kääntämään pallonhallintaa tarpeeksi laadukkaiksi maalipaikoiksi, vaan valtaosa vedoista lähti kaukaa boksin takaa. Puolustuspäässä homma toimi Stekelenburgin mokaa lukuun ottamatta totutun hyvin, mutta Burnley oli yksinkertaisesti vähäisissä paikoissaan vain liian tehokas.

 

West Ham puolestaan kohtasi viime kierroksella Sunderlandin ja tuloksena oli jo toinen 1-0 voitto putkeen. Loppunumerot täsmäävät hyvin paljon ottelun tapahtumia, eikä ottelu odotetustikaan noussut vuosisadan spektaakkeliksi. Hammers pääsi ottelussa lukuisille maalipaikoille, mutta maalipaikkojen laatu oli alkukauden tapaan aivan liian heikko. Puolustuspäässä homma toimi mallikkaasti, mutta tämän hetkistä Sunderlandia ei hyökkäyksen osalta voi kovin suurena mittarina pitää. Joka tapauksessa homma tuntui sujuvan alkukauden kaltaisesti ja on vaikea nähdä, että West Ham onnistuisi luomaan kovinkaan montaa vaarallista maalipaikkaa Evertonin kaltaista puolustusta vastaan.

 

Poissaolijoiden lista on isännillä kunnossa, kun ainoa merkittävä poissaolija on Leighton Baines. Myös West Hamin ongelmat laitapuolustajan tontilla on parantunut viime viikosta, kun Cresswell on jälleen edustuskelpoinen. Hyökkäyspäässä ukot parantuvat mukavaan tahtiin ja seuran ennätysostos Andre Ayew tuli viikolla pelattuun cup-otteluun jo vaihdosta sisään. Hyökkääjä-duo Sakho ja Carroll on myös toipunut uumoiltua nopeammin ja kaksikko on todennäköisesti käytettävissä jo maaottelutauon jälkeen. Alakerrasta Byram ja Masuaku, sekä keskikentän Gokhan Tore jatkavat niin ikään sivussa.

 

Molemmat joukkueet mielletään viime kausien perusteella yleisöystävällisiksi. West Ham tulee sitä myös tällä kaudella mahdollisesti olemaan, mutta tällä hetkellä joukkue antaa liikaa tasoitusta yläkerran poissaolojen kanssa. Evertonista ja Koemanista on puhuttu koko alkukausi ja joukkue tulee varmasti myös jatkossa puolustamaan viime vuosia huomattavasti paremmin.

 

West Ham pelasi keskiviikkona sytyttävän Lontoon derbyn (cup-ottelu), johon joukkue tuli vahvalla kokoonpanolla. Satsaaminen kannatti, sillä tuloksena oli Chelsean päänahka ja jatkopaikka liigacupissa. Tässä vaiheessa kautta West Hamin kaltaiselle, ”ei euro” -jengille ei voi antaa rasituksesta suurta miinusta, mutta rokotetaan silti vähän. Varsinkin, kun Everton on kyseisestä turnauksesta jo ulkona ja joukkue sai rauhassa keskittyä tulevaan otteluun.

 

Everton ottaa kotiedun turvin ottelussa pallonhallinnan ja tämä sopii Koemanin miehistölle loistavasti. West Ham on alkukauden aikana saanut yllättävän vähän painetta vastustajan kenttäpäädyssä, vaikka otteluohjelmakin on viime viikkoina ollut suhteellisen kevyt. Viime kaudella joukkue piti palloa keskimäärin 48,9% per ottelu, tällä kaudella lukema on lähes sama (48%). Huomattavin ero on ollut siinä, missä päin kenttää pallo on ollut hallussa. Viime kaudella pallo oli vastustajan kenttäpäädyssä oman joukkueen hallussa keskimäärin 52,4% ajasta ja tästä 53,4% kentän viimeisellä hyökkäyskolmanneksella. Tällä kaudella palloa on pidetty vastustajan kenttäpuoliskolla vain 46,7% ja luku vain pienenee, kun vastustajan maalia aletaan lähestyä. Tämä osaltaan selittää sen, miksi loistavien maalipaikkojen rakentelu on kuluvalla kaudella ollut niin paljon haastavampaa, kuin edelliskaudella.

 

Vähämaalisuus leijuu ilmassa, underia lapuilla.