otteluennakot

Otteluennakko: Sunderland – Hull

Putoamisviivan alapuolelta löytyvät Sunderland ja Hull kohtaavat lauantaina Stadium of Lightilla. Molemmat joukkueet saivat katkaistua pitkät voitottomien otteluiden putkensa juuri ennen maaottelutaukoa, mutta kummankaan esitys ei ollut kolmen pisteen arvoinen. Kokonaisuudessaan alkukauden aikana Sunderland on kuitenkin saanut pisteitä juuri sen verran kuin on ansainnutkin, mutta Hullin pistesarakkeessa on puolet liikaa.

 

Molemmat joukkueet ovat kärsineet alkukauden ajan pahoista loukkaantumissumista, kun kummankin optimiavauksista jopa puolet ovat olleet sairastuvan puolella. Hullilla loukkaantumiset ovat keskittyneet pääasiassa puolustuspäähän, mutta viime pelissä loukkaantuivat myös hyökkääjät Abel Hernandez ja William Keane.  Hernandez on joukkueen ykköshyökkääjä ja teki viime kaudella yli tuplasti enemmän maaleja, kuin kukaan muu Tiikereistä. ManU-laina Keane loukkasi polvensa niin pahasti, että on sivussa koko loppukauden, mutta Hernandezin on arvioitu toipuvan nivusvaivastaan joulukuuhun mennessä. Keanen ja Hernandezin lisäksi vielä kolmaskin hyökkääjä puuttuu, kun Adama Diomande on pelikiellossa. Poissaolojen takia paikan piikistä ottaa Dynamo Kievosta lainattu Dieumerci Mbokani. Mbokani on pelannut tällä kaudella 199 minuuttia, mutta ei ole vielä päässyt kertaakaan edes laukomaan. Kongolaisen alku Hullissa on muutenkin ollut hankala ja esimerkiksi syöttöprosentti on vain 55,9. Hyökkääjäpulan takia Tiikerit joutunevat luopumaan mieleisestä 3-5-2 formaatiostaan.

 

Hullilla on paljon pitkäaikaisloukkaantumisia, mutta Sunderlandilla saattaa jo parin viikon päästä olla koko miehistö käytettävissä. Black Cats-vahti Vito Mannone loukkaantui kauden toisessa ottelussa ja Tigers-molari Allan McGregor on ollut sivussa koko kauden. Nyt molempien joukkueiden ykkösvahdit ovat palanneet harjoituksiin ja pelanneet reservien otteluissa, mutta eivät todennäköisesti ole mukana Valioliigassa vielä tällä viikolla. Sunderlandilla usea loukkaantuneena ollut pelaaja saattaa tehdä paluun Hullia vastaan. Varmasti sivussa ovat ainoastaan pelikieltoa kärsivä Steven Pienaar sekä Fabio Borini.

 

Molemmat joukkueet löytyvät sarjan häntäpäästä myös pallonhallintaprosentteja mitattaessa. Hyökkäyspään loukkaantumisongelmien takia Hull lähtenee tähän tärkeään vierasmatsiin vahvasti puolustuksen kautta luovuttaen pallonhallinnan isännille. Tämä ei todellakaan olisi Sunderlandille ominaisin pelitapa, muttei välttämättä ihan huonokaan. Viimeisen vuoden aikana kaikki kilpailut huomioiden Sunderland on pitänyt vain seitsemässä ottelussa (2x liigacupissa ja 5x Valioliigassa) palloa vähintään 48% peliajasta. Näistä peleistä Sunderland ei ole hävinnyt yhtään ja saldo on 4-3-0.