otteluennakot

Otteluennakko: Arsenal – Swansea

 Kuvahaun tulos haulle arsenal swanseaSwanseasta tuli kauden ensimmäinen manageria vaihtanut seura, kun vasta vuoden alussa walesilaisten peräsimeen palkattu Francesco Guidolin sai väistyä Bob Bradleyn tieltä. Bradleystä tulee ensimmäinen pohjoisamerikkalainen manageri Valioliigan historiassa. Bradley on aikaisemmin valmentanut mm. USA:n ja Egyptin miesten maajoukkueita sekä norjalaista Stabaekkia. Swanseaan amerikkalainen siirtyy Ranskan kakkosliigassa pelaavasta L
e Havresta. Bradley on menestynyt valmentajana mm. johdattamalla USA:n Gold Cupin voittoon, kakkossijalle Confederation Cupissa sekä alkulohkon voittoon MM-kisoissa. Nousijajoukkue Stabaekin Bradley vei toisella kaudellaan Eurooppaan. Myös Le Havressa jälki oli hyvää ja nyt edessä on ensimmäinen testi seurajoukkueessa todellisella huipputasolla.

 

Bradley tunnetaan konservatiivisena managerina, joka lähestyy peliä vahvan puolustuspelaamisen ja vastahyökkäysten kautta. Bradley luottaa neljän miehen puolustuslinjaan, jossa laitapakit pysyvät alhaalla, eivätkä nouse nykystandardien mukaisesti hanakasti hyökkäyksien tueksi. Puolustuslinjan edessä Bradley tykkää peluuttaa kahta puolustavaa keskikenttäpelaajaa, jotka myös pitävät linjansa alhaalla.

 

Guidolinin alaisuudessa Swansea suoraviivaisti peliään verrattuna edeltäjiensä Roberto Martinezin, Brendan Rodgersin ja Michael Laudrupin pallonhallintaa ja lyhytsyöttöpeliä ihannoivaan filosofiaan. Bradleyn nimityksen yhteydessä Swansean puheenjohtaja Huw Jenkins kertoi, että seura haluaa palauttaa jalkapallollisen identiteettinsä. Bradleyn historian tuntien Jenkinsin toive ei tule ainakaan ihan lähiaikoina toteutumaan.

 

Swansean lauantainen vastustaja Arsenal on päästänyt tällä kaudella 7 maalia, joista 4 tuli kauden avausottelussa Liverpoolia vastaan. Tuossa ottelussa Arsenal kärsi erittäin pahasta loukkaantumissumasta ja toppareina pelasivat 20-vuotias Valioliiga-debytantti Rob Holding sekä puoli vuotta vanhempi, nyt jo Middlesbroughiin lainattu, Caluum Chambers.

 

Viimeiset neljä liigapeliä Arsenal on päässyt pelaamaan parhaalla puolustuslinjallaan (Cech – Bellerin – Mustafi – Koscielny – Monreal) ja omissa on soinut vain kahdesti. Nyt alla on kaksi nollapeliä Valioliigasta ja Baselin nollaaminen Mestarien liigassa.

 

Katastrofaalisesta kauden avausottelusta huolimatta Arsenal on sarjan puolustustilastoissa aivan kärkipäässä. Hyökkäyssuuntaankin homma on toiminut, mutta maaleja on tullut reilusti enemmän kuin olisi pitänyt. Vain Manchester City ja Liverpool ovat tehneet tällä kaudella Arsenalia enemmän maaleja, mutta maaliodotusta Arsenal on tuottanut vasta sarjan 6. eniten.

 

Suurin osa Arsenalin todennäköisestä avauskokoonpanosta oli maajoukkueidensa mukana maaottelutauon. Maalivahti Cech lopetti maajoukkueuransa kesän EM-kisoihin, joten hän sai lepäillä ja harjoitella, samoin kuin Santi Cazorla. Arsenalin hyökkäyspään tärkein pelaaja Alexis Sanchez oli Chilen maajoukkueen matkassa Perussa sekä kotimaassaan Chilessä ja pelasi molemmissa otteluissa täydet minuutit. Edellisen maaottelutauon jälkeen Sanchez aloitti seuraavan ottelun vaihtopenkillä ja näin saattaa hyvinkin käydä myös nyt.

 

Swansealta vain pari pelaajaa oli mukana maaotteluissa, joten he ovat saaneet keskittyä uuden valmentajansa kanssa paremmin viikonlopun matsiin.

 

Kokoonpanopuolella molemmilla on hieman ongelmia. Arsenalilta Olivier Giroudin on jälleen sivussa. Ranskalainen on kärsinyt huonosta pre-seasonista ja jalkavaivasta, joiden takia alkukaudella on kertynyt yhteensä vain 54 peliminuuttia. Ramsey toipui jo kertaalleen reisivammastaan ja palasi joukkueharjoituksiin, mutta kipu palasi ja walesilainen paluuta tositoimiin tapahtunee aikaisintaan parin viikon päästä. Pahasta polvivaivasta kärsivä Danny Welbeck huilaa loppuvuoden pelit, mutta omista polvivaivoistaan toipuneet Coquelin ja Perez ovat käytettävissä Swanseaa vastaan. Swansealta puuttuvat laiturit Nathan Dyer ja Montero sekä hyökkääjä Fernando Llorente. Tärkeä toppari Fernandez on sen sijaan toipunut pelikuntoon.

 

Puolustusvoittoinen manageri Bradley pyrkinee alkuun laittamaan Swansean puolustuspelaamisen kuntoon ja Arsenalia vastaan lähdetään pitämään linjat tiiviinä. Arsenalin puolustus on sitä tasoa, että Swansean maaliodotus jää todella alhaiseksi. Arsenalilla on keskiviikkona edessä Mestarien liigaottelu, joten rotaatiota saatetaan nähdä senkin vuoksi. Total-linjat on vedetty melko ylös ja underit kiinnostavat kovasti.